O ano é 1990, e o lugar é a África do Sul. O país está prestes a sofrer uma reviravolta no governo. É o ano de libertação de Nelson Mandela, e o fim do apartheid. Também é o ano em que o jovem John Milton ganha uma bolsa de estudos e ingressa em um dos melhores colégios internos do país. Em meio há tantos acontecimentos importantes, 1990 é o ano de Cotoco – o diário perversamente engraçado de um garoto de 13 anos, livro do sul-africano John van de Ruit.